【RGB三原色光】又稱RGB顏色模型或紅綠藍顏色模型,是一種加色模型。

R:Red=紅色
G:Green=綠色
B:Blue=藍色

三原色的色光以不同的比例相加,以色彩學上解釋為"色光",主要目的是在電子系統中檢測,表示和顯示影像。

比如:一般電腦螢幕色彩或電視的色彩就是以RGB來顯示的。

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【CMYK四原色料】

CMYK則是"色料",也就是混色一般印刷色彩都是使用CMYK色彩來做的。

C:Cyan = 青色,在英文的翻譯裡是名詞『青綠色』。
M:Magenta = 品紅色,又稱為『洋紅色』。
Y:Yellow = 黃色。
K:blacK = 黑色,為了避免與RGB的Blue藍色混淆而改稱K。

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印刷和電腦螢幕顯示,分屬兩種不同的色彩模式

※電腦螢幕為發光體,遵循RGB「三原色光模式原理」;

※印刷為CMY+K油墨或墨水疊印、混色,遵循的是CMY「色料的三原色原理」

加上一般油墨印刷各原色網點色階為0~100%,而電腦螢幕各原色光色階為0~255,兩者產生的色階差距甚大。

CMYK僅有101^3+101共1,030,402色,而RGB卻有256^3共16,777,216色;加上前述印刷油墨並非理想純色,造成色域偏狹,致使RGB縱然有較多的色階,也無法完全涵蓋CMYK所產生的色域,而RGB色彩更有許多溢位CMYK的色域範圍。

故而印刷廠一般都會強調不能以螢幕上所看到的色彩要求輸出成品的色差。